【歳時記】3月20日 今日は何の日?:春分の日、電卓の日、上野動物園開園記念日 など

春分の日(国民の祝日)

天文観測にによって、太陽が春分点を通る日が「春分の日」になります。

例年、3月20日か21日がこれにあたりますが、2021年は3月20日が春分の日にあたります。

春分の日、厳密には昼と夜の長さは同じではない

地球では、「太陽が真東から昇って真西に沈み、昼と夜の長さがほぼ同じになる日」になりますね。

「ほぼ」というのは、「日の出」と「日の入り」の定義からくるものです。

日の出・・・太陽が顔を出す瞬間
日の入り・・・太陽が完全に隠れる瞬間

正確な言葉でいうと、日の出、日の入りとも「太陽の上辺んが水平線と一致する瞬間」です。

そうすると、太陽が、太陽自身の大きさ1つ分を移動する時間の分、昼間が長くなります。

もうひとつは、地球に大気があるために、地平線近くにある天体は、大気の中を通る光の屈折によって、少し浮き上がって見えるそうです。

大気の状態にもよるらしいのですが、国立天文台は一定の角度を用いて、太陽が浮き上がって見えるものとして計算しています。

その計算結果として、実際に2020年の春分の日(3月20日)の東京の日の出・日の入りの時間をみると・・・

日の出・・・5時45分、
日の入・・・17時53分

です。

昼の長さが12時間8分、夜の長さが11時間52分となり、昼の方が16分も長くなっています。

春分の日は、「春の彼岸」の中日でもある

この日をはさんで前後7日間が「春の彼岸」です。

元々の「彼岸会」は、夕暮れの太陽がちょうど真西に沈むので、西の方角にあるとされる仏様の住む極楽浄土に向って、読経したり、祈りをささげるということで功徳を積もうといものでした。

これが時代を経て、ご先祖様の供養の法要を行えば、いずれは自分も一緒に極楽浄土に行けるのではないかという思想が生まれ、お墓参りが定着したようです。

なお、この「彼岸会」や、お彼岸の先祖供養、お墓参りは日本独自の習慣です。タイなどの南伝仏教はもちろん、中国仏教にも存在しないようです。



電卓の日

1964年(昭和39)年3月18日に早川電機工業株式会社(現:シャープ株式会社)が国産初の電卓「CS-10A」を発表し、同年6月に53万5,000円で発売しました。

これを記念しての日なのですが、3月20日なのは、20日の方がちょうどキリが良くて覚えやすそうだったから、だそうです。目の付けどころがシャープでしょ?

さて、この53万円という価格。当時の車が買えるほど高価で、費用対効果を考えると、一般にはなかなか手が出せるモノではありませんでしたが、とはいえ、この後、隆盛を極める日本の電卓生産の第一歩となりました。

「電卓」は「電子卓上計算機」の略です。「終わったコンテンツ」が「オワコン」というように、この4文字への略語は昔から一般的ったようですね。

「卓上」に置くことが出来る革新的な計算機とされたこの電卓。重量は約25kgということで、確かに「卓上」、机の上に置けます。

それまでの計算機はもっと巨大で、今の洗濯機や冷蔵庫のように床の上にドーンと置かれていたのです。

上野動物園が開園した日

1882(明治15)年3月20日、日本初の近代動物園として、「上野動物園」が開園しました。

日本で最も古い動物園であり、日本で最も年間来場者数が多い動物園です。

開園時は、123種の動物がいましたが、現在はジャイアントパンダをはじめ約500種あまりの動物が飼育されています。

3月20日は「開園記念日」にちなんで「動物愛護デー」にもなっています。また、この日は5月4日の「みどりの日」、10月1日の「都民の日」とともに入園料が無料となります。(2021年はコロナウイルス対策のため中止になるかもしれません。公式ページの左上のカレンダー部分をご確認ください。)



3月20日の誕生花:「スイートピー」「ミツマタ」

スイートピーの花言葉には「門出」「別離」などです。これはスイートピーの花の姿が今にも飛び立つ蝶のように見えることに由来します。

3月20日生まれの有名人・芸能人(敬称略)

竹内まりや シンガーソングライター 1955年3月20日
竹中直人 俳優 1956年3月20日
阿部慎之助 プロ野球選手 1979年3月20日
川島永嗣 プロサッカー選手 1983年3月20日